Valgrisenche

This is an excerpt from the book “Aosta Valley Itineraries”.

Gran Paradiso Valgrisenche
Gran Paradiso

Valgrisenche: votre couleur preferee

Quelle couleur preferez-vous? Le tendre vert de l’herbe, des bois et des paturages? Ou, peut-etre, le bleu immense du ciel, si fonce pendant certaines journees limpides, qu’on pourrait y se plonger? Aimez-vous le jaune, l’orange et le violet des fleurs ou preferez-vous le bleu clair des lacs et des torrents? Vous touchent-ils plus le rose ou le rouge des couchers du soleil et des aubes en haute montagne ou vous privilegiez le jaune paille des etoiles et la blanche paleur de la lune? Vous etes vifs quand la reverberation du soleil sur la neige est si forte que vous devez cligner les yeux?
Alors, Valgrisenche est pour vous! Peu importe si vous etes passionnes des disciplines traditionnelles, ou si vous aimez les nouveautos, car Valgrisenche vous contentera avec ses pistes immaculees, l’heliski ou le ski alpin.
Mais, si vous voulez vous relaxer, il n’y a aucun probleme: une chaise longue sur un pre vert ou enneige sera votre douce berceau.

Valgrisenche: les mille couleurs de la montagne

Valgrisenche Telaio

Allongee vers la region francaise de la Tarentaise, Valgrisenche est entouree par sommets et glaciers : un vrai paradis pour les passionnes de la montagne ! Ses cols ont toujours represente un point d’union entre les peuples du pays et de la Haute Savoie. Encore aujourd’hui les excursionnistes les utilisent pour suivre la Haute Route Glaciaire.
L’aventure est partout: escalade, ski traditionnel (fond ou descente), ski de randonnee ou via ferrata. Les skieurs les plus habiles peuvent faire de la bonne poudreuse grace a la presence de la base de ski heliporte.
Mais Valgrisenche propose aussi la relaxante aire de pique-nique Plan Moulin, les cascades de Surier ou Miollet, les excursions d’environ deux heures jusqu’aux refuges accessibles a tous, a pied ou en VTT.
Ou, encore, une balade a la recherche des animaux qui habitent les bois. Apres une journee au contact de la nature, dediez-vous a la culture et a la tradition. Visitez le barrage de Beauregard construit dans la deuxieme moitie du ‘900 : l’acces exterieur est libre tandis que il faut reserver pour la visite accompagnee a l’interieur.

Admirez le clocher completement en pierre, edifie en 1392, l’eglise paroissiale de Saint-Grat totalement rebetie en 1872 avec son musee d’art sacre, les chapelles de Sainte-Anne (1639) a Cere, de Saint-Denis (1688) a Bonne et celle de Fornet, emergee a nouveau quand le bassin artificiel a ete partiellement vide pour des raisons de securite.
Montez aux alpages pour observer le travail du lait, achetez l’authentique Fontine chez la cooperative locale e La Bethaz, visitez l’atelier artisanal ou les femmes se consacrent encore aujourd’hui a l’activite typique de cette vallee : le tissage du drap de laine de brebis autochtones. Vous verrez avec quel soin minutieux on produit ce tissu resistant, en passant le fil sur le metier de bois d’erable ; vous toucherez un petit morceau de tradition qui encore vit et etonne pour sa magie.
Le 5 aoet de chaque annee, le vallon du Lac Saint-Grat devient la destination de la procession pluriseculaire en honneur de Notre-Dame-des-Neiges. Et, pour rester absolument dans le folklore, ne perdez pas les Batailles de Reines (vaches) et de Tsevres (chevres).

Ruitor Valgrisenche

LA LEGENDE DU RUITOR

Il etait une fois, le ou l’on voit aujourd’hui le glacier du Ruitor, une grande prairie. Un jour, Jesus, habille comme un pauvre, frappa a la porte du riche proprietaire de l’alpage et lui demanda un bol de lait pour y tremper son morceau de pain.
Le riche sans entrailles dit : e Je prefere jeter sur l’herbe tout mon lait plutot qu’en donner un bol a un vieux vagabond comme toi ! Dans le meme instant, des grands nuages s’amoncelaient dans le ciel et la neige commenca a tomber.
Le lendemain les pres etaient completement blancs et il neigeait encore, et la neige continua a tomber sans cesse. L’homme riche fut enseveli par la neige avec toutes ses richesses et tous ses serviteurs. Fut ainsi que le merveilleux alpage devint l’immense glacier du Ruitor.

Monuments
Barrage
Loc. Beauregard
Chapels
Loc. Mondanges, Prariond
The chapel of Mondanges was built a first time in 1649 and dedicated to Saint Joseph. In 1891, it was rebuilt in the place in which it stands still today.
Parish church and bell tower
Loc. Capoluogo
The actual edifice was erected between 1871 and 1875 to substitute the ancient church. It was built thanks to the generosity of the community, under the direction of the priest Blaise-Couronne Prince.
The high altar in Carrara’s white marble dates 1923 and is overflowed by the wonderful paintings representing the Last Supper and the Holy Trinity. The organ “Vegezzi & Bossi” is very precious and was bought in 1900. Inside, it is possible to see a cinerary urn with the rests of Don Edoardo Berard, who was the priest of Valgrisenche from 1893 to 1949 and who made the church decorated. The bell tower, with its beautiful mullioned windows with two lights, is constituted by a square tower of stone that rested, until 1875, on the ancient parish church.
Traditional architecture
Loc. Prariond
Courtesy of the AIAT Gran Paradis